La guía definitiva para la cerveza artesanal

Antes de comenzar este artículo, permítanme comenzar con un breve descargo de responsabilidad: los barbudos y la cerveza van de la mano como el béisbol y los hot dogs. Sé que muchos, si no la mayoría de vosotros, estaréis al menos parcialmente familiarizados con el mundo de la cerveza artesanal, si no totalmente congraciados con él como yo. Demonios, algunos de ustedes probablemente sepan más sobre esto que yo. No pretendo ser el experto supremo en este tema. Simplemente he estado sumergido en el mundo de la cerveza artesanal durante casi media década y se me ha dado la oportunidad de presentarles a algunos de los barbudos urbanos menos eruditos el amplio, amplio mundo de la espuma. Dicho esto, entremos en ello.

Prueba las aguas

Permítanme comenzar dándoles el mejor consejo que pueda a cualquiera de ustedes que recién esté comenzando a beber cerveza artesanal: simplemente vaya a un bar y pruebe algunas cervezas. No demasiadas cervezas, claro está; simplemente pruebe dos o tres que le parezcan interesantes, o el barman le recomiende según su gusto, y luego el próximo fin de semana pruebe algunas más. Con el tiempo, tendrás una idea de lo que te gusta y lo que no. Nadie puede decirte cuál es la mejor cerveza del mundo, porque es diferente para cada persona. Claro, si tomas un cierto conjunto de criterios y juzgas las cervezas, entonces puedes afirmar objetivamente que una cerveza es mejor que otra. Pero si encuentras algo que te gusta, no tiene nada de malo, incluso si alguien te dice que es una mala cerveza.

Inténtalo, inténtalo de nuevo

Lo más frustrante que puedes escuchar cuando llevas a un amigo a un bar es "No me gusta la cerveza".“Simplemente hay demasiadas cervezas disponibles para poder hacer esa afirmación con confianza. Entonces, si una cerveza en mal estado te quemó y no estás seguro de volver a beberla, no lo hagas. Solo ten en cuenta qué es lo que no te gustó de esa cerveza y busca otra cosa. A medida que refine su paladar y sepa qué es lo que está probando, regrese a esa primera cerveza y vea si cambia de opinión. Si lo haces, ¡genial! Si no, también está bien. Lo mejor de la cerveza es que siempre hay algo que no has probado.

Ahora, profundicemos en el núcleo de la cerveza artesanal y definamos qué es realmente y qué no es.

 

Qué es la cerveza artesanal (y qué no es)

Una búsqueda superficial en Google le dirá que para que una cervecería sea “artesanal” tiene que producir 2 millones de barriles o menos cada año. Una forma más fácil de averiguarlo es simplemente saber qué es local y, si no es local, si está afiliado a una macrocervecería (una de las principales cervecerías estadounidenses que cae bajo el paraguas de Anheuser-Busch InBev o SABMiller). Los conoces bien. Bud, Miller, Coors, etc. Y tenga cuidado: hay algunas cervezas que no son exactamente lo que parecen. Cervezas como Blue Moon y Shock Top son pistas falsas: se jactan de sus ingredientes únicos y su cuidado por el sabor refinado, pero en realidad son subconjuntos de las principales cervecerías. ¿Luna azul? Propiedad y distribución de Coors. ¿Cima de choque? Anheuser-Busch. No entraremos en por qué estas macrocervecerías hacen esto por ahora; esa es una historia diferente para una época diferente.

Ahora, una vez que hayas determinado qué cervezas están disponibles para ti y cuáles son artesanales, tienes que tomar una decisión... bueno, muchas decisiones, pero la primera es simple. ¿Cerveza inglesa? ¿O cerveza rubia? ¿Parece demasiado simple? Dejame explicar.

Todas las cervezas se desvían de una ale o una lager, con una preferencia bastante grande por el lado de la cerveza. La diferencia entre una cerveza y una cerveza es, simplemente, si la cerveza se elaboró ​​con levadura de fermentación alta o con levadura de fermentación baja. También hay una diferencia de temperatura nominal al elaborar cada tipo: las cervezas se fermentan calientes (55-70 grados Fahrenheit) mientras que las lagers se fermentan más frías (38-50 grados Fahrenheit). ¿Qué significa esto para usted, el bebedor, en términos de sabores? Bueno, categorizar las ales y lagers por su perfil de sabor en este nivel general es algo así como una tontería, pero en términos generales las ales son más robustas y aromáticas, e incluyen las cervezas más afrutadas y amargas, mientras que las lagers son generalmente se describe como fresco, ligero y limpio. Ahora bien, esto de ninguna manera sirve para describir el sabor de cualquier cerveza que elijas; estas son solo generalizaciones radicales. Para determinar qué esperar de esa cerveza negra añejada en barrica de bourbon que tienes, necesitarás profundizar más en el árbol genealógico de la cerveza.

Lagers

Comencemos con las lagers, ya que hay mucha menos taxonomía que separar. Las lagers se pueden dividir en tres categorías principales: lagers oscuras, lagers pálidas y bloques. Las lagers oscuras, como las dunkels y las Schwarzbiers, tienen un ligero lúpulo y, a pesar de su color oscuro, no son particularmente pesadas ni espesas. (Nota al margen: el color de la cerveza nunca es únicamente un indicador de qué tan espesa, pesada, calórica o alcohólica es una cerveza). Las cervezas pálidas son más fácilmente reconocibles e incluyen productos básicos como las Pilsner y las cervezas ligeras americanas. Si está acostumbrado a las luces macro estadounidenses, aquí se sentirá como en casa. Y, por último, los bloques suelen tener una apariencia de color marrón a negro y, por lo general, tienen más malta que felicidad (piense en Shiner Bock). Y ese es el resumen básico de las cervezas lager, aparte de los casos atípicos ocasionales como las cervezas ahumadas o "rauch".

Pasemos a las cervezas. Cinturón de seguridad.

Alés

Las cervezas son el origen de la cerveza, hace siglos y siglos. Han tenido generaciones de cerveceros jugando con sus sabores y, como resultado, hay casi infinitos estilos que reclama. No enumeraré todos y cada uno de ellos, eso sería inútil. En lugar de ello, lo dividiré en sus categorías más generales.

En el lado oscuro (indicando la respiración de Vader) tienes cervezas marrones, porter y stout. Piense en ellos como los tres hermanos de la cerveza oscura, ya que todos están muy relacionados. Las porteadoras y las stouts son especialmente similares, ya que las stouts se identificaron originalmente como “portadoras robustas” o porteadoras más fuertes. Esto no es necesariamente cierto en todos los casos hoy en día, pero la conclusión es que verás muchos sabores y cruces similares entre los dos. Las porter y stout son las cerveceras preferidas para llevar sabores como chocolate, café y vainilla. Son terrosas y robustas, muy lejos de la cerveza ligera estadounidense. Las cervezas marrones son como cervezas porter con el dial un poco hacia atrás. Son oscuros, pero tienen un cuerpo medio y suelen tener sabores a nueces. Con los tres, es mucho menos probable que puedas describir alguno de ellos como "lúpulo", aunque no es imposible.

Pasando al lado luminoso de las cosas, comenzaremos con las pale ales, posiblemente uno de los estilos de cerveza artesanal más populares en la actualidad. Las pale ales casi siempre son amargas; algunas de ellas (como las imperiales y las dobles IPA) son tan amargas que tendrás que sentarte y contemplar si crees que Nyquil es dulce o no. Pero no dejes que eso te desanime. Una vez que se ha adquirido el gusto por la cerveza amarga, no hay vuelta atrás. Este estilo incluye amargos, o amargos extra especiales, American pale ales y el rey reinante de la cerveza con lúpulo, la India Pale Ale, más comúnmente conocida como IPA. Dado que la IPA es el estilo más destacado aquí, me centraré en ese.

India Pale Ales, a pesar del nombre, no son indias. Deben su nombre a sus viajes a la India a principios del siglo XVIII. Las cervezas que realizaban el gran viaje desde Europa a la India debían cumplir ciertos criterios para sobrevivir el viaje y ser bebibles, y el lúpulo actuaba como una especie de conservante, permitiendo que la cerveza conservara su sabroso esplendor durante el viaje por mar de 18 meses. Con el envío refrigerado y la aparición de tecnología moderna, esto ya no es necesario. Lamentablemente, el nombre se quedó y tenemos lo que ahora se conoce en todo el mundo como IPA. Son excesivamente lupulados, brillantes, amargos y con aromas florales. Seguramente encontrará una gran cantidad de IPA y cervezas pálidas en cualquier cervecería que se precie, ya que casi todas las cervecerías en los EE. UU. tienen al menos una de barril. Los cerveceros generalmente no experimentan con sus pale ales agregando sabores externos como café o fruta (aunque existen algunos experimentos interesantes), por lo que logran variación mediante el uso de diferentes mezclas de lúpulo, variedades de levadura y maltas. Algunas cervezas pálidas tienen dos o tres tipos de lúpulo que contribuyen a sus sabores, mientras que algunas variedades menos complejas tienen uno. Si te sientes particularmente aventurero, las IPA dobles y las IPA imperiales suelen ser mucho más alcohólicas (a veces por encima del 10% ABV) y, según Beeradvocate.com, puede tener un "perfil de salto" que podría arrancarte la lengua." Proceda con precaución.

 

La siguiente subcategoría de cervezas es aquella que se enorgullece de un perfil de sabor distintivo que en realidad no puede confundirse con ninguna otra cosa: las belgas. Las cervezas belgas utilizan una cepa específica de levadura que le da un sabor fuerte inconfundible, rico y con un toque dulce y original. Pueden ser claros u oscuros, con lúpulo o no, y a veces tienen niveles de ABV en el rango del 15%. Una vez que haya tenido algunos belgas, podrá verlos a una milla de distancia. Este estilo incluye dobles, triples y cuádruples belgas; saisons y cervezas de Abadía/Trappist.

Los siguientes son los ácidos, que saben exactamente como crees. Ya sea que obtengan su característico fruncimiento debido a cepas de levadura seleccionadas por los cerveceros o por estar expuestos a bacterias transmitidas por el aire (si cree que es asqueroso, tal vez reconsidere comer yogur nuevamente), son ácidos y, a veces, afrutados. Realmente no hay mucho más que decir sobre los sours, aparte de que son una experiencia en sí mismos. Definitivamente no son para todos, pero recomiendo probar uno de todos modos. No vivas la vida cerrado a las experiencias.

Finalmente, llegamos a las cervezas de trigo. Sin duda, has visto cervezas de trigo antes (ver arriba: Blue Moon, Shock Top) y probablemente hayas notado que tienen sabores bastante variados. Esto se debe a que las cervezas de trigo por sí solas son bastante suaves, salvo algunas excepciones. Esto abre la puerta a que los cerveceros añadan todo tipo de sabores, como fresa, naranja, frambuesa o incluso arándano (ojo con este último). Pueden ser dulces o nada en absoluto. En cualquier caso, suelen ser muy bebibles y dignos de una sesión, a menos que sean demasiado dulces (ver arriba: arándano). Las cervezas de trigo pueden ser una buena forma de incursionar en la cerveza artesanal, ya que normalmente no tienen nada de ofensivo ni abrumador. Si eres nuevo en el mundo de la cerveza artesanal, este es un buen lugar para empezar.

Como dije antes, esta es una mirada bastante general a los estilos de cerveza. Hay toneladas más, y también habrá más en el futuro, a medida que los cerveceros experimenten y superen los límites de lo que puede ser la cerveza. Eso es lo bueno de la cerveza y de la comunidad que la rodea. Encarna la emoción que sientes cuando pruebas algo nuevo y nunca pasa de moda. Nada se compara con la ansiosa anticipación que sientes cuando entras a un festival de cerveza y te preguntas con qué brebajes locos habrán aparecido los cerveceros. ¿Una IPA de jalapeño? Seguro. ¿Una cerveza marrón frambuesa? Lo entendiste. ¿Una porter con infusión de chocolate y avellanas? Así es, cerveza Nutella. O tal vez no sea una locura y sea simplemente la mejor pilsner que jamás hayas probado. De cualquier manera, la cerveza es muchas cosas: un lubricante social, un recipiente para sabores que no puedes encontrar en ningún otro lugar, un experimento de química y biología que puedes beber y tu próximo pasatiempo favorito.

Hay muchas otras facetas del consumo de cerveza que podría explorar aquí, como la técnica de vertido adecuada, unidades Lovibond, IBU, variedades de lúpulo y tendencias estacionales. Espero tener la oportunidad de explorar algunas de esas cosas en el futuro. Pero esto es una introducción y tienes tarea, novato. Sal y prueba unas cervezas. Aprende por experiencia. Si necesita motivación o ayuda, aquí tiene algunos recursos excelentes que le ayudarán a empezar:

Enderezar

Este es un fantástico servicio de redes sociales para bebedores de cerveza. Funciona de manera muy parecida a Foursquare y te permite consultar cada cerveza que pruebas. Como realiza un seguimiento de tus cervezas, te recompensará con insignias a medida que alcances ciertos hitos, como tus primeras diez cervezas rusas o tus primeros diez registros en un bar, etc. También puedes conectarte con tus amigos y ver qué están bebiendo. La aplicación está disponible en Android, iOS y Windows, así que descárgala y comienza a registrarte.

Enlace: desactivar.com (Entonces conéctate conmigo: connortarter)

Defensor de la cerveza

Este es un excelente recurso integral para el conocimiento de la cerveza. El sitio tiene foros para que los amantes de la cerveza conversen sobre sus cervezas favoritas y tiene información detallada sobre casi todas las cervezas que existen; incluso tiene un sistema de clasificación. Prefiero dar mis propias opiniones, pero si quieres tener una base a la que recurrir antes de probar una cerveza, esta es una buena forma de encontrarla.

Enlace: beeradvocate.es

Existen muchos otros recursos, pero esos dos son los que yo uso. En cualquier caso, probablemente sea mejor no quedar atrapado en las aplicaciones, servicios y sitios web. Simplemente bebe cerveza y disfruta del viaje. Si tienes otro recurso que utilizas y quieres compartirlo, déjalo en los comentarios a continuación. ¡Salud!

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