La barba internacional de la sospecha

Habiendo vivido anteriormente en San Francisco y ahora residiendo en Brooklyn, para mí, tener barba era bastante común. Cuando decidí dar ese salto hace unos años y dejar crecer el retoño, me di cuenta de dos cosas; 1. Tenía una gloriosa barba completa y 2. Mucha gente tuvo problemas con mi barba. Nunca me di cuenta de cuántas personas tenían una opinión sobre mi vello facial hasta que comenzaron a expresar descaradamente su amor u odio por él. Nunca me importó mucho lo que la gente pensara sobre él porque me encantaba su apariencia y estaba funcionando para mí. Ahora bien, resulta que a primera vista parezco racialmente ambiguo, por lo que era sólo cuestión de tiempo que se desatara la carta de “terrorista” políticamente incorrecta. Siempre lo tomé como un cumplido cuando la gente jugaba al juego de adivinanzas sobre mi raza. Para mí, no había nada malo en que pensaran que parecían del Medio Oriente. Cuando comencé a viajar mucho por mi trabajo, mi mundo se abrió a algo que nunca hubiera imaginado, y todo gracias a mi barba.

Nunca tuve muchos problemas para volar a nivel nacional, además de las miradas extrañas de mis compañeros de viaje. No ayuda que normalmente viajo con ropa cómoda, y por cómoda me refiero a pantalones deportivos, pantalones cortos o una gorra. También estoy parcialmente cubierto de tatuajes, los cuales no me esfuerzo en tapar porque, ¿qué sentido tendría eso? Los susurros ocasionales y las miradas rápidas de extraños, especialmente en ciudades conectadas como Dallas o Charlotte, no me molestaban. Afortunadamente, tengo el lujo de viajar con frecuencia y eso me brinda algunas ventajas adicionales como controles rápidos, embarque previo y actualizaciones frecuentes, razón por la cual la TSA nunca me causa ningún problema. Pero siempre disfruto mucho cuando estoy esperando para abordar un avión y noto que la gente me juzga en silencio. Un placer porque cuando anuncian el embarque previo para pasajeros de clase ejecutiva o de primera clase, normalmente soy el primero en subir y subir al avión, dejando a la policía del juicio en el polvo, sabiendo que luego les sonreiré cuando pasen junto a mí. a sus asientos habituales… en la parte de atrás.

Cuando salgo del país, normalmente es cuando mi barba se convierte más en un espectáculo que en una preocupación de seguridad. Por extraño que parezca, descubrí que en los países predominantemente árabes, mi barba era algo que no era normal, quiero decir, a menos que seas fundamentalista… eso claramente no lo soy, a menos que me consideres un viajero fundamentalista. Y en el Caribe, todo el mundo piensa que está bien tocarse la barba, porque simplemente no ven barbas con tanta frecuencia.

Parte de tener una gran barba es ser consciente de que llamará la atención, para bien o para mal. No fue hasta un incidente reciente al regresar al país que me di cuenta de que mi barba me iba a causar muchos problemas... con la inmigración estadounidense. Al llegar recientemente al aeropuerto JFK desde Madrid, estaba bastante agotado por el vuelo transatlántico y estaba listo para llegar a casa para poder desempacar, lavar la ropa y empacar nuevamente para un vuelo que tenía temprano a la mañana siguiente a Barbados. (Mencioné que viajo mucho, ¿verdad?)

Lo recuerdo claramente porque todavía estoy un poco traumatizado por lo que pasó cuando me acerqué al oficial de inmigración. "Oye, ¿qué pasa con esa barba?" me dijo inicialmente cuando llegué al mostrador. Por supuesto, me sentí un poco desconcertado y, en cualquier otra circunstancia, probablemente me habría reído y golpeado fuerte con una respuesta épica, pero había algo en el tono de su voz y la mirada de miedo en sus ojos. Sí, el tipo claramente tenía miedo de mí y de mi barba, y no había mucho que pudiera hacer al respecto excepto responder: "¿Qué tiene mi barba que ver con mi entrada al país?" Por supuesto, mi respuesta no tenía nada de malo, pero para una persona en una posición de autoridad, mi respuesta era más bien un desafío, uno que aceptó rápidamente cuando persistió con sus preguntas irrelevantes y críticas. Se trataba claramente de un perfil racial. Fue en ese momento que todas esas tontas bromas y comentarios “terroristas” de mis amigos y familiares vinieron a morderme el trasero y declararlos vencedores en la lucha contra mi barba.

El oficial de inmigración no me liberó tan fácilmente después de nuestra sesión de preguntas y respuestas. En lugar de eso, marcó mi formulario de inscripción con un bolígrafo rojo, lo que me llevó de regreso a mis días de escuela primaria cuando fracasé (mala elección de palabra... ¿o brillante?) en un examen y mi maestro tan amablemente me lo hizo saber al calificar mi examen con rojo. tinta. Me estaban disciplinando detrás del escritorio y no había nada que pudiera hacer al respecto. Cuando llegué al oficial de aduanas después de recuperar mi equipaje, vio mi formulario y me preguntó: "¿Qué hiciste?". Aparentemente estaba en problemas y se suponía que debía presentarme para el interrogatorio, pero después de expresar mi frustración por mi interrogatorio innecesario sobre la barba, el oficial hizo algo inimaginable; me dejó ir.

Entonces, fue una experiencia horrible y la publiqué rápidamente en las redes sociales, ya sabes, para alertar a mis amigos y seres queridos sobre mi reciente violación. Recibí algo de simpatía, pero también muchos “te lo dije”. Estaba tan acalorado que me conecté a Internet y presenté una denuncia formal contra el oficial y la atrocidad con la barba que tuvo lugar. No fue hasta la semana siguiente, cuando regresaba a casa de otro vuelo internacional, que me di cuenta de que esa queja probablemente me había metido en más problemas. ¿Adivina quién fue marcado automáticamente en el sistema para un interrogatorio adicional? Nunca pensé que una barba pudiera causar tanto drama en el aeropuerto. Pienso en todos los tipos que en realidad son del Medio Oriente o que también tienen barbas "sospechosas", y también debe ser un asco para ellos cuando viajan.

Entonces, ¿cuál es la conclusión aquí? Aquellos de nosotros que tenemos barbas épicas, ¿deberíamos adaptarnos y afeitarnos, o al menos recortarlas hasta alcanzar el largo que la sociedad considera apropiado, sólo para evitar problemas en el aeropuerto? No. Simplemente planifique algo de tiempo adicional cuando viaje al extranjero para lidiar con los inadecuados funcionarios de inmigración que podrían señalarlo por miedo a su barba. Teme a la barba, digo... teme a la barba.

Acerca del autor

David Duran es un periodista independiente radicado en Brooklyn que se centra principalmente en viajes de lujo, gastronomía, hotelería y, ocasionalmente, peroratas sobre barba. Puede encontrar su trabajo en publicaciones como The Huffington Post, Fodor's, OutTraveler, HomeAway y muchas más.

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